Existe um tratamento para o câncer que proporciona às pessoas ‘visão noturna’. Veja como

Entre os diversos tipos de tratamentos contra o câncer, a terapia fotodinâmica – na qual a luz é usada para destruir células malignas – é com certeza o tratamento com o efeito colateral mais estranho: os pacientes tendem a enxergar melhor no escuro.

A descoberta foi feita no ano passado por pesquisadores da Universidade de Lorraine, na França.

Segundo a pesquisa, este efeito colateral é causado por conta de uma proteína sensível à luz  chamada rodopsina. Ela fica na retina de nossos olhos e interage com um composto sensível à luz chamado clorina e6, que é uma parte importante desse tipo de tratamento do câncer.

A pesquisa é  baseado no que os cientistas já sabem sobre os compostos orgânicos da retina, que se encontram nos olhos e geralmente são insensíveis à luz infravermelha.

A luz visível ativa a separação da retina da rodopsina – então isso é convertido em sinais elétricos que nosso cérebro interpreta e vê.

Embora não tenhamos muita luz visível à noite, esse mecanismo também pode ser acionado por outra combinação de luz e química.

Sob a injeção de luz infravermelha e cloro, a retina muda da mesma forma que sob a luz visível.

“Isso explica o aumento da acuidade visual noturna”, disse o químico Antonio Monari, da Universidade de Lorraine, na França, a Laure Cailloce no CNRS  em janeiro de 2020.

“No entanto, não sabíamos exatamente como a rodopsina e seu grupo retinal ativo interagiam com o clorina. É esse mecanismo que agora conseguimos elucidar por meio de simulação molecular.”

“Para nossa simulação, colocamos uma proteína rodopsina virtual inserida em sua membrana lipídica em contato com várias moléculas de clorina e6 e água, ou várias dezenas de milhares de átomos”, disse Monari ao CNRS .

Além de alguns cálculos químicos avançados, a equipe também usou simulações moleculares para simular o movimento de átomos individuais (com base em suas respectivas forças de atração ou repulsão), bem como a quebra ou criação de ligações químicas.

Antes que as reações químicas causadas pela radiação infravermelha pudessem ser simuladas com precisão, a simulação levou vários meses – e realizou milhões de cálculos. Na vida real, as reações ocorrem em poucos nanossegundos.

Uma vez que o clorina e6 absorve a radiação infravermelha, ele interage com o oxigênio no tecido ocular e o converte em oxigênio singlete altamente ativo – além de destruir as células cancerosas, o oxigênio singlete também pode reagir com a retina, causando aumentos noturnos da acuidade visual, mostra a simulação molecular .

Com informações do Science Alert.