Peixe bizarro que vê através da própria cabeça é capturado em filmagens raras

Alguns quilômetros abaixo da superfície da Baía de Monterey, na Califórnia, cientistas capturaram imagens raras de um peixe com cabeça transparente e olhos verdes por dentro de sua testa.

A estranha criatura, se chama microstoma Macropinna, e por viver nas profundezas do oceano raramente é vista.

Segundo pesquisadores do Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) esta é uma espécie tão rara, que embora  tenham enviado veículos controlados remotamente (ROV) para mergulhar em  mergulhos a mais de 5.600 metros abaixo da superfície , eles só viram esta espécie apenas 9 vezes.

Mas por sorte, na inicio de Dezembro um grupo de cientistas enviou o ROV Ventana da MBARI para o fundo do mar e encontrou um peixe olho-de-barril suspenso na água.

De acordo com relato do aquarista sênior Thomas Knowles, do Aquário da Baía de Monterey, ao site Live Science, o ROV estava navegando a uma profundidade de aproximadamente 2.132 pés (650 metros) em um dos cânions submarinos mais profundos da costa do Pacífico quando encontraram o peixe olho-de-barril.

Enquanto um burburinho de excitação percorria a sala de controle, Knowles manteve a câmera do ROV em foco enquanto o piloto do ROV Knute Brekke mantinha o robô subaquático apontado para o olho do peixe. “Todos nós sabíamos que esta provavelmente era uma experiência única na vida“, uma vez que a criatura esquiva é vista muito raramente, disse Knowles.

O habitat dos peixes olho-de-barril varia do Mar de Bering ao Japão e à Baja Califórnia.

De acordo com os cientistas do MBARI, a especie vive na zona crepuscular do oceano,  cerca de 2.000 a 2.600 pés (600 a 800 metros) abaixo da superfície do mar.

Nesta profundidade do oceano a escuridão é total.

Os cientistas não sabem quantos peixes da espécie microstoma Macropinna existem atualmente no oceano, de acordo com Bruce Robison, um cientista sênior do MBARI,  não é possivel controlar o tamanho desta população.

“Não podemos controlar o tamanho da população, exceto em um sentido relativo.” Escreveu Bruce para o site Live Science.

Olhos de barril são menos comuns do que peixes na zona crepuscular, como peixes-lanterna ou peixes de boca longa. Os peixes olho-de-barril encontrados pela equipe do MBARI são tão comuns quanto tamboril, baleia e boca-grande. “Isso é muito raro”, ele disse.

Com base em observações anteriores de pesquisadores do MBARI os cientistas acreditam que a maioria dos peixes olho-de-barril permanece imóvel enquanto espera que presas desavisadas, como zooplâncton e águas-vivas, passem por cima deles. Devido a um conjunto de barbatanas largas e planas projetando-se do corpo, o peixe pode pairar assim.

Ao apontar seus olhos verdes diretamente para cima, os olhos em forma de barril podem reconhecer o contorno da presa de cima, e o pigmento verde em seus olhos pode ajudar a filtrar a luz solar da superfície do oceano.

Assim que o peixe olho de barril vê a geleia brilhante ou pequenos crustáceos flutuantes, ele voa e prende a criatura em sua boca enquanto revira os olhos para a frente para que possa ver para onde está indo.

O escudo transparente da cabeça do olho de barril o protege das células em chamas nos tentáculos do sifão – mas, novamente, isso é apenas um palpite.

“Muitos aspectos de sua história natural ainda são desconhecidos e acreditamos que a maior parte do nosso conhecimento deles se baseia em especulações”, disse Robinson.

Embora M. microstoma tenha sido descrito pela primeira vez em 1939, os pescadores capturaram esses primeiros espécimes em uma rede que destruiu seu escudo transparente.

Ele disse que os cientistas não sabiam sobre esses escudos até os anos 2000, quando os cientistas do MBARI viram um peixe olho-de-barril em seu habitat natural. Até hoje, ainda há muito o que aprender sobre os peixes da moda.

Durante o mergulho mais recente, a equipe observou ansiosamente os espécimes de Anchova até que eles nadassem para longe e, em seguida, continuou a busca por águas-vivas e geleia de favo de águas profundas.

“Não temos ambição de coletar este animal” porque o aquário não está devidamente configurado para cuidar dos peixes incompreendidos, disse Knowles.

Em outras palavras, muitas outras criaturas estranhas e maravilhosas do fundo do mar logo estarão expostas no aquário.

Na primavera de 2022, o Monterey Bay Aquarium abrirá uma nova exposição intitulada “Deep Sea: Exploring Our Undiscovered Ocean“, que mostrará uma variedade de criaturas do fundo do mar, de isópodes gigantes a aranhas do mar e gel geleia de sangue, relatado à o site do aquário.

Como peixes olho-de-barril, muitas dessas criaturas se parecem com coisas da ficção científica.

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Com informações do site Live Science.